Gubernur Pennsylvania Setujui Live Poker Online

Setelah minggu lalu dipenuhi kegiatan yang menghebohkan di legislatif negara bagian Pennsylvania, penulis sebagai pengelola bandar game live poker online memperkirakan hal berikut akan terjadi, namun meskipun demikian, lega bahwa pada hari Senin lalu, gubernur Pennsylvania, Tom Wolf telah menandatangani undang-undang perluasan perjudian yang akan berarti melegalkan perjudian online, termasuk poker.

Senat Pennsylvania meloloskan HB 271 pada hari Rabu lalu dengan hasil suara 31-19 dan DPR menyetujuinya Kamis pagi, 109-72, mengirim perundang-undangan tentang perjudian ke meja governor Wolf. Diharapkan ia menandatanganinya dan tidak kecewa akan hal itu, dan maka dari itu ikut mengumumkan saat makan siang Pennsylvania Press Club di Harrisburg pada hari Senin bahwa dia melakukannya.

Sekarang sudah menjadi legal di Pennsylvania adalah permainan poker online, permainan meja online, slot online, olahraga fantasi harian, dan penjualan lotere internet. Hukum tersebut juga memberi kewenangan pada area permainan judi meja di bandara, terminal video game (VGTs) di tempat perhentian truk yang telah memenuhi syarat, dan sepuluh “kasino satelit”.

Topik VGTs sangat memecah belah, sebagaimana sang senat untuk waktu yang lama tidak ingin mengizinkan hal tersebut sama sekali, karena ada kekhawatiran bahwa a) VGT akan menyaingi bisnis kasino, dan b) mereka akan memperluas jangkauan perjudian. Senat akhirnya berkompromi dengan DPR and VGTs diizinkan di lokasi pemberhentian truk, termasuk ke lokasi terbatas seperti bar, restoran, dan klub swasta sebagaimana yang diinginkan oleh DPR.

Untuk poker online, dua belas kasino berbasis lahan di negara bagian akan mendapatkan kesempatan pertama mengajukan lisensi. Biaya aplikasinya akan mahal: $ 4 juta (sekitar Rp. 54 miliar) untuk poker online saja. Sedangkan untuk permainan meja kasino online dan slot online memerlukan lisensi terpisah dengan harga masing-masing $ 4 juta. Jika sebuah kasino mengajukan ketiga lisensi tersebut dalam waktu 90 hari, maka dapat menghemat uang dengan hanya membayar total $ 10 juta (atau setara dengan Rp. 135 miliar).

Tarif pajak akan dikenakan 14 persen dari pendapatan kotor dan ditambah 2 persen pajak daerah. Hal tersebut bagus, meski biaya $ 4 juta hanya untuk mengajukan sebuah lisensi bisa membuat beberapa kasino dan operator potensial lainnya mundur.

Masalah terbesar dengan undang-undang tersebut, seperti yang telah kita bahas sebelumnya, adalah besarnya tarif pajak untuk slot online adalah 2 persen ditambah pajak daerah (catat) 54 persen dari pendapatan kotor, wow! Yup, permainan slot online akan dikenai pajak 56 persen. Lebih dari setengah. Pengenaan pajak dikombinasikan dengan biaya lisensi $ 4 juta ini dianggap secara luas akan mematikan sebagian industri ini bahkan sebelum dimulai.

Perjudian online New Jersey dikenai pajak di kalangan remaja dan operator hampir tidak memperoleh keuntungan dari slot. Namun pendukung kebijakan pajak 54 + 2 persen tersebut menyebut kutipan pajak yang sama pada kasino fisik sebagai alasan mengapa kasino online seharusnya tidak mempermasalahkan hal tersebut. Namun, mereka gagal memahami bahwa kasino fisik memiliki aliran pendapatan dari restoran, hotel, dan belanja untuk bergantung, sementara operator online tidak memilikinya.

Kita akan coba melihat bagaimana peraturan ini berjalan. Sementara itu, penulis menunggu kapan poker online akan benar-benar diluncurkan di Pennsylvania. Ada masa tunggu 60 hari sebelum semua dapat berjalan, namun secara realistis, mungkin akan lebih baik menunggu selama setahun untuk menyelesaikan dan menjalankan hukum tersebut, karena semua peraturan tentunya harus disahkan, disosialisakan hingga pemeriksaan kelayakan operator dan lain-lain.